Um 4 Uhr ist die Nacht vorbei!

…daher hier nur ein kurzes Lebenszeichen. 😀
Morgen geht es zur Internationalen Konferenz für Tierbeschäftigung. Ob ich dort WiFi bzw. Internetanbindung habe, ist noch nicht sicher.
Daher erstmal viele Grüße und bis bald!

Im deutschsprachigen „Südafrika-Blog“ ist der erste Artikel meiner Wildkatzen-Kolumne veröffentlicht worden!
http://2010sdafrika.wordpress.com/2013/10/13/wildkatzen-kolumne/

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Das Leben auf Honingkrantz

Da ich jedem Bit beim Laufen die Schuhe besohlen kann, gibt es nur spärliche Updates … 😉

03.12.12

Heute ist nun der Tag, an dem ein wenig Ruhe aufkommt.

Am Samstag hat es mir schier das Herz zerrissen, als ich die Daniell Farm verlassen musste. Aber es half ja nichts. Richard machte mir ein großzügiges Geschenk: ich darf jederzeit wieder kommen – kostenlos. Ich brauche nur meinen Flug bezahlen! Wenn ich will, muss ich nur anrufen oder mailen. Im Prinzip würde es also reichen, wenn ich mich bereits zwei Wochen loseisen könnte.

Am Flughafen angekommen, spielte mir wieder die Zeitumstellung einen Streich. Statt um 11 Uhr kam Toms Flieger erst um 12 Uhr an. Aber das war nicht schlimm, so eine Stunde geht ja recht flott vorbei. Erkannt haben wir uns sofort, auch ohne „Rose im Knopfloch“. 😉 Also weiter zu „Hertz“ und den Mietwagen abgeholt: einen ziemlich neuen Nissan Quashkai! Schickes Fahrzeug – aber mit Niederquerschnittreifen! Ich will ja schließlich auf eine Farm und in einen Nationalpark, was soll ich da mit so einer Schickimicki-Schüssel! Egal, das Fahrzeug ist bequem und hat eine Menge Extras, also wirklich schön. Gestern habe ich dann in der Bedienungsanleitung auch entdeckt, dass der Quashkai durchaus Off-Road-Möglichkeiten hinsichtlich Getriebe und Traktion anbietet. Aber schließlich berichte ich ja noch vom Anreisetag am 1.12. Schade, dass das Auto nicht ein schönes Eastern-Cape-Nummernschild mit Elefant und Aloe hat, sondern nur ein fades weißes aus Gauteng. Kann man eben nichts machen. Wir also los, und ich habe mich auch gleich zurecht gefunden. Als Beidhänder schalte ich sofort um, wenn ich in einem Rechtslenker sitze. Eine kurze Pinkelpause, und einen kleinen Einkaufsstop in Cradock – dann ging es weiter nach Fish River. Um dort festzustellen, dass es sich eher um einen kleinen Dorfladen mit Post, einer Krankenstation, einem kleinen Güterbahnhof und Farmen drumherum handelte. Nicht einmal eine Tankstelle gibt es! Und wir sitzen also da und wissen nicht wohin. Denn weder meine Anrufversuche aus Cradock noch in Fish River waren erfolgreich. Zum Glück sah ich zwei Männer von backie zu backie quatschen – also hin und nach dem Weg gefragt. Glücklicherweise konnten sie den weiteren Weg beschreiben. Und so ging es also zunächst über eine Schotterstraße über eine Brücke mit recht ansehentlich reißendem Flüsschen darunter etwa 2-3 afrikanische Kilometer (waren also eher fünf), bis zu einem Tor mit Katzenkopf-Zeichen. Nun, es wird schon stimmen, also los über die Buckelpiste! Es ist eine recht angenehme etwa 6 km lange Buckelpiste mit nur wenigen großen Löchern, nur muss man ab und zu den großen thornbush ausweichen, weil diese etwa 5 cm langen Dornen den Lack zerkratzen können. Und man muss bis zu 6 Tore öffnen und schließen, da war ich Tom sehr dankbar! Der Quashkai hat sich ohne Off-Road-Einstellung wacker geschlagen, allerdings bin ich natürlich auch vorsichtig gefahren. Denn jeder Lackschaden oder Steinschlag könnte Geld kosten. Ich denke, gegen 17 Uhr waren wir endlich auf der Farm, wo uns Jörg ziemlich erstaunt in Empfang nahm! Mit uns hatten die beiden nicht gerechnet! Zum einen waren Mircea und er gerade erst 24 Stunden vor uns angekommen, zum anderen war das Festnetz wirklich kaputt! Eins dieser Porzellanhütchen an der letzten Stange vor der Farm war abgebrochen und das Kabel auch noch verwickelt. Natürlich kann man am Wochenende nichts erreichen, auch nicht bei der südafrikanischen Telkom. Jedenfalls war ich ziemlich froh, dass überhaupt jemand zuhause war! Notfalls hätten wir eben im Auto pennen müssen, denn bei Dunkelheit wäre ich sicher nicht zurück gefahren – oder zur Daniell Farm, wie Richard mir angeboten hatte. Eigentlich war dann am Samstag nur noch „Willkommensparty“, mit den letzten Weinvorräten des vorigen Aufenthalts der beiden Allgäuer und dem von mir erstandenen Castle lite-Bier. Todmüde sind wir alle vier gegen 23 Uhr ins Bett gefallen! In Erinnerung von der vorherigen Korrespondenz war Mircea und Jörg lediglich geblieben, dass wir nicht im November ankommen! Was ja auch stimmte, war es schließlich bereits Dezember! 😀

Karoo Cat Research: Honingkrantz Farm: http://www.cat-research.com

Am nächsten Vormittag ging es dann mit Jörg los: Katzen holen! Denn die Katzen der beiden „überwintern“ bei Bekannten (Marion und ein „neuer“ Richard) im http://www.karoocats.org Das hieß dann im „Landie“ über eine Stunde nach Clifton fahren, in eine völlig andere Klima- und Vegetationszone! Laut Mircea ist es dort ein wenig zu feucht, so dass vor allem die Schwarzfußkatzen leiden. Aber sie hatte sie einmal zu anderen Leuten gegeben, da war es sogar noch ärger mit der Feuchtigkeit. Aber die letzten vier Sommer waren auch in der Karoo (die ja eigentlich eine Halbwüste ist) zu feucht und zu kalt, der Klimawandel schlägt also auch hier zu. Da der Anhänger verliehen und beim backie ein Reifen platt war, konnten wir nicht alle Katzen mitnehmen. So haben wir nur zwei Servale, zwei Schwarzfußkatzen und vier Falbkatzen einladen können, dazu noch zwei Hühner und ein Hahn, zwei Hauskatzen, Futterfleisch und Reste von Katzentrockenfutter. Und für diesen Transport mussten Marion und Richard uns noch helfen und uns mit ihrem Mercedes-Offroader begleiten, sonst hätten wir schon das nicht mitbekommen. Zwei weitere Servale, zwei Falbkatzen und eine Schwarzfußkatzen werden uns im Lauf der Woche noch gebracht, denn die hatten sich nicht von Marion fangen lassen. Am Samstag sind wir zum braai eingeladen – das wird für Tom als Vegetarier wohl schwierig. 😉

Mirceas Gehege sind so aufgebaut, dass nie Katze an Katze sitzt. Es gibt immer Zwischengänge, in denen zum Beispiel die Hühner oder Meerschweinchen leben, als interaktives Katzenfernsehen. Wir haben alle Gehege vor dem Katzenumzug gecheckt, so dass wir wussten, dass es keine gravierenden Löcher oder Schäden gibt. Nur die Paviane haben ab und zu durchs Gehege gesch…, aber zumindest nichts kaputt gemacht. Ãœbrigens gibt es auch einen zahmen Strauß! Die dreijährige Dame heißt Winkie, lebt draußen im veld, kommt aber immer nach Honingkrantz, wenn dort jemand lebt.

Der Lebensrhythmus auf Honingkrantz ist völlig anders als mein bisheriger auf der Farm. Man steht früh auf, macht seine Arbeit, isst bereits am Nachmittag die Hauptmahlzeit, legt sich danach hin, und steht dann (für die Katzen) nochmal ein paar Stunden auf. Die Katzen werden auch zweimal täglich gefüttert. Da noch nicht alle Katzen da und die vorhandenen noch etwas durch den Wind sind und es für Mircea und Jörg soviel zu erledigen gibt, hat sich dieser Rhythmus aber noch nicht eingespielt.

Heute waren Jörg, Tom und ich in der Stadt (Cradock), um einiges zu besorgen, unter anderem Lebensmittel. Zunächst sind wir mit dem backie, den wir aus dem Kanister mit Diesel und Tom mittels einer Handpumpe mit etwas Luft im defekten Reifen verorgt hatten, zu Stanley gefahren, dem Farmer, zu dem Honingkrantz gehört. Dort wurde der Reifen mit einem Kompressor ordentlich aufgepumpt. Danach waren wir am Bahnhof, damit Tom sich um eine Zugfahrt kümmern konnte (leider ohne Erfolg, denn die Bahnangestellte war entweder nicht fähig oder willig, den Computer zu bedienen). Zum Geldholen sind wir lieber nicht gegangen, denn aufgrund des pay day am Freitag bildeten sich elend lange Schlangen vor allen (!) Geldautomaten. Jörg wollte sich um Mobilfunk kümmern, musste aber feststellen, dass es genauso kompliziert ist wie für mich eine Woche zuvor. Da er seinen Pass nicht dabei hatte, hatte sich dieses Thema also erledigt. Auch die „Caroo-Coloured“ Hausangestellten haben wir nicht in ihrem Zuhause angetroffen, so dass man nicht ausmachen konnte, wann Jörg sie mit „Sack und Pack“ abholt. Immerhin haben wir aber doch einiges erledigt bekommen: Lebensmittel, Wein, Bier, Säfte, eine neue Handpumpe für Reifen, einen Trichter (um Diesel abzufüllen), eine Ventilkappe für einen Reifen, Sprit, Steaks für uns und Walkie Talkies für die Katzen („Walkie Talkies“ sind Hühnerbeine und -köpfe, eigentlich also „Abfälle“, aber ein billiges und beliebtes Essen der Schwarzen). Dabei habe ich wieder viele nette Leute kennen gelernt, denn Mircea und Jörg sind ja seit vielen Jahren hier zuhause (neben ihrem Zuhause im Allgäu) und wohlbekannt. Und so war es natürlich überall eine „Hallo, seid ihr wieder da!“ mit kleiner Vorstellungsrunde. Insofern fühlte ich mich gleich wieder in der weißen Afrikaaner-Gemeinde „integriert“. Allerdings dauert so ein Einkauftrip doch ziemlich lang, denn man fährt eben auch schon insgesamt über 1,5 Stunden.

Leider haben wir immer noch schlechtes Wetter! Nachts schüttet es zeitweise wie aus Kübeln. Heute kam endlich mal wieder die Sonne heraus, aber es wurde dadurch unangenehm schwül. Vor allem für die gerade umgezogenen Katzen ist es natürlich nicht so schön, aber bei Marion und Richard war das Wetter ja zuletzt auch nicht besser.

Eigentlich schlafen die Praktikanten im „Fledermaushaus“. Das heißt so, weil dort wirklich hübsche Fledertiere unter dem Dach wohnen. Aber nach so vielen Monaten Abwesenheit konnte man sich nicht so einfach einquartieren, denn Fledermauskot und Spinnweben leisteten ganze Arbeit und haben das Haus ziemlich verwüstet. Dazu der ständige Regen, der in einem der beiden Zimmer sogar durch Dach tropft. So wohnen Tom und ich nun doch im Haus, wo es auch noch zwei Praktikantenzimmer gibt. Allerdings ist das Bad nur über ein Durchgangszimmer zu erreichen, in dem nun Tom schläft. Sehr unangenehm für mich, wenn ich nachts auf die Toilette muss, denn ich mag ihn ja nicht wecken. Man kann aber auch durch die Bar-Außentür und dann eine separate Tür ins Bad, diese Möglichkeit werde ich wohl ab heute versuchen.

Doch, über die Katzen haben wir auch schon gesprochen! 😀 Mircea gibt uns „Unterricht“ in den verschiedenen Katzenarten, wobei für mich jetzt noch nicht viel Neues dabei war. Trotzdem schreibe ich die mir bislang unbekannten Fakten natürlich mit. Sie hat übrigens zufällig am Flughafen „Pfotenhieb 2“ in die Finger bekommen, und mein Artikel über Krebserkrankungen bei der Katze hat ihr gefallen!

04.12.12

Eigentlich sind Tom und ich viel zu früh angekommen. Denn der Farm- und Forschungsbetrieb ist noch gar nicht eingerichtet. Das resultiert aber darin, dass Mircea und Jörg dieses Jahr so spät dran sind. Mircea musste noch ein Buch fertig schreiben und Jörg noch nach England zu einem Kongress. So sind Tom und ich mangels Arbeitern derzeit die Leute fürs Grobe – wir haben heute beispielsweise die Wasserschläuche angeschlossen, die Wasserstellen für die Katzen und den Beobachtungsplatz eingerichtet (inklusive Reparatur des Sonnenschirms) und die Häuser für die Arbeiter inspiziert. (Immerhin haben sie hier Stromanschluss, aber sie verbrauchen auch Unmengen davon!). „Katzenunterricht“ gab es trotzdem, beim Frühstück.

Unsere Hühner sind klasse! Bereits vorgestern Abend hatten wir das erste Ei (trotz Umzugsstress!) und heute drei!

Jetzt ist Mittagsschlaf angesagt, damit wir endlich in den normalen Rhythmus kommen. Aber bereits meine Mutter ist verzweifelt, weil ich mich ab dem zarten Alter von sechs Monaten geweigert habe, tagsüber zu schlafen … aber ich probiere es nun, daher fahre ich den Rechner runter. 😉

Das war um 14:40, und um 15:10 kam der Telkom-Mann. Der durchhängende Isolator war nicht das Problem, sondern die Leitung war schon viel weiter unten unterbrochen. Er meinte, der Pfahl mit dem abgebrochenen Isolator sei verrottet, aber ich glaube eher, er hatte keine Lust, auf diesen Mast hochsteigen zu müssen. 😉 Jedenfalls gibt es wieder Telefon! In den staff-Häusern gibt es jetzt auch Strom, nachdem wir die Sicherungen an den Häusern und am Verteiler eingeschaltet haben. Dazu musste Tom durch ein zum Glück offenes Fenster in den großen Schuppen „einbrechen“. Regina, die maid, ist auch da! Als sie erfahren hat, dass wir sie gesucht haben, hat sie sich gestern selbst auf den weg gemacht und ist per Anhalter und zu Fuß zur Farm hoch gekommen! Nur ihre Familie ist noch nicht mitgekommen, denn da muss ja der gesamte Hausrat mit.

Es gibt hier „U-Boote“! 😉 Seit über 50 Jahren müssen sich alle Menschen behördlich registrieren lassen. Es gibt aber noch echte Nomaden unter den Schwarzen, die sich niemals haben registrieren lassen, damit ihnen keine feste Wohnung zugewiesen wird (sie wollen ihre „Freiheit“ nicht aufgeben, auch wenn sie nur in notdürftigen Hütten aus Abfallmaterial am Straßenrand leben. Man nennt diese Menschen U-Boote. Aber wenn sie dann ins Rentenalter kommen, möchten sie doch eine Pension haben, und dann lassen sie sich auch registrieren.

05.12.12

Morgens gegen 6 Uhr ist es noch ruhig. Wir hatten Besuch von zwei Perlhühnern, die aber ziemlichen Respekt vor der zahmen Servalin Nala hatten. Ich habe die leftovers der Katzen eingesammelt. Dabei muss man aufpassen, dass sich Winkie, die Straußin nicht anschleicht und alles klaut. So ein Strauß bewegt sich nahezu lautlos, und schleicht sich geradezu „unsichtbar“ in den Rücken. Zum Glück ist sie so zahm, dass man nicht befürchten muss, von ihr gepickt zu werden. Und „kicken“ kann sie aufgrund eines verkrüppelten Fußes nicht. Nala kam gleich zum Schmusen, wollte dann aber spielen. Endlich ist sie aufgetaut, der Umzug hat sie nämlich ziemlich mitgenommen und sie ist tagelang nur am Zaun „gependelt“ und hat wenig gefressen. Ihr Partner Arno ist ja noch bei Marion, und sie fühlt sich wohl sehr allein in ihrem Gehege. Gerie und Ilse, Falbkatzen, sind sehr schmusig. Gerie ist sehr verfressen und mault, wenn man nichts vorbei bringt. Geries Partnerin Daysie habe ich seit dem Umzug noch nicht wider gesehen. Gestern abend habe ich jedoch in einem Steinhäuschen etwas gefunden, das nach einer Vogelleiche aussieht – sie scheint sich also selbst zu helfen. Die Schwarzfußkatzen habe ich ebenfalls seit dem Umzug noch nicht wieder gesehen. Sie machen uns Sorgen, weil sie kaum fressen. Nur Tom hat gestern eine der Katzen durch einen ihrer Laufgräben huschen sehen. Ilse schirmt ihre Kinder noch vor Fremden ab. Sie hat einen Sohn und eine Tochter, die im Juni geboren wurden. Und dann gibt es noch eine Servalin, Gisette, die aber ebenfalls ein Phantom ist. Immerhin frisst sie regelmäßig.

Auf Honingkrantz wird abwechslungsreicher gefüttert als auf der Farm. Hier gibt es beispielsweise Wildinnereien, „Fluffy“ (Eintagsküken), „Walkie Talkies“ und weiteres Fleisch wie Rind, Strauß oder in der Jagdsaison Selbstgeschossenes.

Nun weiß ich auch, was es mit dem Rift-Valley-fever auf sich hat. Es ist eine Viehseuche, die durch Moskitos übertragen wird. Leider befällt sie vorwiegend Wiederkäuer, wovon natürlich die Nutztiere der Farmer betroffen sind. Das fever ist eine Zoonose, überschreitet also die Artgrenzen, und auch der Mensch kann jämmerlich daran sterben. Es ist eine hämorrhagische Erkrankung, ähnlich wie Ebola, die Tiere und Menschen verbluten also innerlich. Das RVF ist eigentlich in Südafrika nicht verbreitet gewesen, sondern eher in den nördlich gelegenen feuchteren Ländern. Durch die feuchten Sommer (und dadurch mehr Moskitos) gibt es aber auch immer mehr Fälle in Südafrika. Eine Existenzbedrohung für die Farmer und natürlich auch für die Bevölkerung gefährlich! Das ist der Grund, warum die gestorbenen Lämmer auf der Daniell-Farm nicht verfüttert, sondern zum Abdecker gegangen sind!

Die Tränenstreifen der Geparden sind laut Mircea doch kein Reflektionsschutz, sondern dienen der Verstärkung der Mimik! Sowohl beim Blinzeln als auch beim Ruf, weil sich der Streifen durch das Oberlippe-Hochziehen verschiebt. Geparden haben ja meiner Erfahrung nach am wenigsten Mimik von allen Katzen und ein eher „starres“ Gesicht.